En tren por Suiza. Viajar en tren por Europa.

Guía para Viajar en tren por Europa. Datos, consejos y ejemplos prácticos.

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“Nuestra vida es un constante viaje, desde el nacimiento hasta la muerte. El paisaje varía, la gente cambia, las necesidades se transforman, pero el tren sigue adelante. La vida es el tren, no la estación”

-Paulo Coelho-

Cuando pensamos en viajar por Europa, pensamos casi intuitivamente en trenes. Por esa especie de unión natural que se da entre el Viejo Continente y las vías, que cubren y conectan todos sus rincones como el sistema nervioso de un cuerpo enorme. Y es inevitable, queremos ser como Harry Potter en el Expreso de Hogwarts, resolver el crimen en el Expreso de Oriente o viajar para navidad en el Expreso Polar (los dos primeros basados en trenes reales). Los trenes tienen una magia propia.

Pero más allá de este costado romántico, también está la cuestión práctica. El tren sigue siendo un medio de transporte con características particulares, y a la hora de planear un viaje pueden aparecer dudas: ¿dónde me conviene comprar los boletos? ¿Viajar en tren por Europa no es lo más caro? ¿Compro un pase? ¿Qué hago con las valijas?, etc.

Para responder a todas estas dudas decidimos escribir nuestra Guía para Viajar en Tren por Europa, donde englobamos muchas de las preguntas que recibimos de lectores y amigos y que nos fueron surgiendo en nuestros propios viajes. Está basada en nuestros más de 2 años de viajar en tren por Europa más la recopilación de datos de fuentes confiables.

La Guía está dividida en tres partes: 1) Preparando el Viaje, 2) En la Estación de Trenes y 3) En el Tren. Cada título engloba preguntas afines. Tengan en cuenta que esta guía se creó, en parte gracias a las inquietudes y consultas de lectores y seguidores de Instagram. Y es nuestro deseo que se mantenga como una guía dinámica que se alimente de nuevas dudas que vayan surgiendo. Por eso los invitamos a que nos escriban en los comentarios y nosotros nos comprometemos a responder e ir agregando las preguntas más destacadas al post.

Y ahora sí, ¡vamos a lo importante!

Estación de tren regional. Viajar en tren por Europa

Preparando el Viaje

La parte más importante de todo viaje comienza en casa. Si la preparación previa está bien hecha, todo irá sobre ruedas. Por eso esta sección trata sobre todo lo que debemos saber antes de pisar un andén.

¿Por qué viajar en tren por Europa? Ventajas

El tren es nuestro medio favorito para recorrer Europa, pero no sólo porque sea “lindo”. A continuación enumeramos algunas de las razones más importantes de por qué viajar en tren por Europa:

  • Son amplios y cómodos. Olvidáte de lo que es viajar enlatado en un avión donde los asientos son más bien tablas y tenés que aprender posiciones de yoga para sentarte. En los trenes podés estirar las piernas todo lo que quieras, son cómodos, algunos asientos tienen una mesa (de verdad, no la plegable) y si querés podes pararte y caminar de punta a punta.
  • Salen del centro y llegan al centro de las ciudades. Y además están hiperconectados a la red de trasporte público.
  • Tienen mucha frecuencia.
  • Son puntuales. Si el cartel dice que el tren sale 15:38, va a salir a esa hora, no 15:40. Dicho esto, tampoco son perfectos (como en Japón) y los retrasos de 5 o 10 minutos no son raros, pero siempre te van a avisar. Y además…
  • Podés ver el paisaje.A diferencia del avión.
  • Son más ecológicos. Casi todos los trenes son eléctricos.
  • Te ahorrás un montón de estrés. No hay check-in, ni colas, ni tránsito. No tenés problema con el peso de la valija. Podés llevar tu propia comida.

¿Viajar en tren por Europa es lo más caro?

No todo puede ser color de rosa y el precio suele ser la principal crítica hacia los trenes. La mayoría piensa que los trenes son el medio de transporte más caro comparado con las aerolíneas low-cost y el bus. Esto es importante, porque al final del día lo que termina decidiendo es el costo. Ahora bien, los trenes ¿son realmente la opción más cara?

EJEMPLO 1

Para responder a esta pregunta nos basamos en un ejemplo concreto. Vamos a usar la página GoEuro (también tiene app) para comparar las tres opciones. Probamos con un viaje de ida desde Frankfurt  (Alemania) a París (Francia). Buscamos para el jueves 06/07/2018 con un mes de anticipación (la búsqueda la hicimos el 26/06/2018) y nos da lo siguiente:

  • Tren: tarda 3:55 h desde el centro de Frankfurt al centro de París. El más barato cuesta €39 por persona, es directo y hay horarios para elegir.
  • Bus: la opción más económica cuesta €28, lo cual está buenísimo. Pero tarda 11:00 h (casi el triple) y hay que hacer un cambio de bus.
  • Avión: el más barato cuesta €72, ¡con una escala!, por lo que tarda 7:00 h y a eso hay que sumarle el tiempo de check-in más el traslado al aeropuerto. El vuelo más rápido en cambio es de Lufthansa. Tarda 1:10 h pero cuesta €138.
EJEMPLO 2

Ahora bien, al ejemplo anterior se lo puede criticar porque Frankfurt no tiene buenas conexiones de aerolíneas low-cost. Así que vamos con otro ejemplo que sí lo tenga: probamos de Londres a Ámsterdam (mismas condiciones que el caso anterior).

  • Tren: tarda 3:41 h, cuesta €108 por persona y es directo de centro a centro.
  • Bus: otra vez la opción más barata con €29, pero tarda 10:30 h (casi el triple). Directo.
  • Avión: la empresa Vueling nos lleva por €56 y tarda 1:15 h. Pero sale de Londres Luton, un aeropuerto menor a más de 30 km al norte de Londres. Para llegar a él tenemos que tomar un tren que tarda 40 minutos y cuesta €20. Además te cobran la valija €12. Así que el costo con valija sube a €88 y el tiempo de viaje a 3:45 h (1 h de viaje al aeropuerto + 1:30 h para check-in y seguridad).

Conclusión: el tren no es siempre la opción más cara y siempre hay que chequear las tres posibilidades. A veces va a convenir más el tren, otras el bus y otras el avión (pero tengan cuidado con los costos escondidos de las low-cost). El bus por lo general siempre va a ser lo más barato pero hay que considerar lo siguiente: ¿cuánto tiempo de mis vacaciones estoy dispuesto a perder en un bus?

¿Cómo conseguir boletos de tren en Europa baratos?

Los precios de los trenes en Europa  dependen de múltiples factores: el país, el trayecto, la clase, el tipo de tren y la anticipación. De estos 5, los que más influyen son la anticipación y el tipo de tren (asumimos que van a elegir 2da clase como nosotros).

La anticipación con la que compren el boleto de tren es muy importante. Algo que aprendimos es que el precio sube a medida que se acerca la fecha de viaje igual que con los pasajes de avión. ¿Se acuerdan del Ejemplo 2 de Londres a Amsterdam? Si repetimos la búsqueda para el jueves 20/09/2018 (3 meses de anticipación) el precio del tren cae a €40 (de €108 a €40!!!).

El mejor consejo que les podemos dar para viajar en tren por Europa barato es comprar los boletos lo antes posible.

Nota: los trenes regionales (los de corta distancia que conectan pueblos y ciudades cercanas) suelen mantener los mismos precios.

¿Cómo averiguar horarios y recorridos?

Si van a viajar dentro de un mismo país, les recomendamos buscar en la página de la empresa de trenes de ese país. Suelen ser las que tienen la mejor información y también tienen aplicación para smartphone. Para ayudarlos nos tomamos el trabajo de armar esta tabla con los nombres (abreviados) de la empresa de trenes de cada país de Europa con links a sus páginas:

 

Si van a viajar de un país a otro pueden fijarse en la página de la empresa de trenes del país de salida (o también de llegada). Otra opción es usar las aplicaciones Trainline, Eurail o GoEuro. Las dos primeras son específicas de trenes y tienen información más detallada. GoEuro compara tren, bus y avión, lo cual es muy útil.

¿Dónde comprar los boletos de tren en Europa?

Para comprar los boletos de tren en Europa tienen tres opciones:

  • Desde la página web de la empresa de trenes o su app. Es la opción más recomendada porque van a poder buscar tranquilos y comprar el boleto con anticipación (ya vimos que es importante). Además aceptan distintos medios de pago.
  • En ventanilla. En cualquier estación de trenes de una ciudad (no en los pueblos donde sólo hay un andén) hay un puesto de venta e información. Allí los va a atender un empleado que les va a preguntar a dónde y cuándo quieren ir y les va a dar las opciones. Les conviene ya saber que tren quieren porque decidir en el momento a veces es complicado. Aceptan tarjetas y efectivo.
  • En las máquinas. En las estaciones de trenes también hay máquinas donde podés comprar los boletos. Te permiten hacer la misma búsqueda que online y aceptan tarjeta de crédito, débito y efectivo.

La contra que tienen las últimas dos opciones es que vas a estar comprado sobre le hora y lo más probable es que te salga más caro.

El viaducto de Suiza. Viajar en tren por Europa.

Trenes nocturnos en Europa ¿Valen la pena?

De los cientos de kilómetros que llevamos viajados en tren por Europa unos cuantos los hicimos en un tren nocturno. Estábamos en Venecia y queríamos viajar a Múnich (para después ir al famoso castillo Neuschwanstein). Pero dejemos la experiencia para más abajo y concentrémonos ahora en “la gran ventaja de los trenes nocturnos”: te ahorrás la noche de hotel. Lamentamos informarles que es un mito. Vamos otra vez a un ejemplo práctico:

Entramos a la página de la Deutsche Bahn (trenes alemanes) que es la dueña del tren nocturno. Buscamos pasaje para el jueves 26/06/2018 (un mes de anticipación). Encontramos que sale a las 21:04 de Venecia y llega a las 06:20 del día siguiente a Múnich. El costo de un asiento en segunda clase es de €69. Ahora bien, la idea de viajar en un tren nocturno es poder dormir. Pero en un asiento de 2da clase, por más cómodo que sea, es casi imposible (saludamos a esa gente que sí puede dormir en cualquier lado y a la que envidiamos profundamente). Si queremos reservar una cama tenemos estas opciones:

  • Compartimiento de 6 camas: €99 por persona.
  • Compartimiento de 4 camas: €109 por persona.
  • Compartimiento de 3 camas: €119 por persona.
  • Compartimiento de 2 camas: €139 por persona.

Luego están las opciones de lujo.

Así que si queremos viajar en pareja en un tren nocturno tenemos que pagar un mínimo de €198 (por una cucheta con otras 4 personas) o €278 si queremos el compartimiento para nosotros solos.

Veamos ahora cuánto cuesta viajar en tren de día más una noche de hotel:

  • Según GoEuro podemos viajar en tren por €69 por persona sin escalas (mismo día que el nocturno).
  • Calculamos una noche de hotel para dos personas en €80

Nos da un total de €218 para dos personas. Es decir que van a estar pagando aproximadamente lo mismo en ambos casos. Pero al viajar de día tienen la ventaja de ver el paisaje y les aseguramos que una habitación de hotel es por lejos más cómoda. Por supuesto que los precios pueden variar dependiendo del recorrido pero el ahorro en sí no es tal. Al final van a estar pagando lo mismo (o más), depende más bien de qué les quede más práctico.

¿Y si compro el boleto con más anticipación?

Repetimos la búsqueda para el 20/09/2018 (3 meses) y el precio de las camas no cambia. Sí baja el precio del tren diurno a €39.90 por persona sin escalas. Total: €159.80 para dos personas si eligen la opción del hotel.

Nuestra experiencia en un tren nocturno en Europa

Como les contamos más arriba, viajamos de Venecia (Santa Lucía) a Múnich (estación central) en un tren nocturno. Tuvimos la suerte de que justo había libre un compartimiento de tres camas así que viajamos los dos solos a precio ligeramente más barato.

No les vamos a mentir, el tren nocturno tiene su magia. Nos sentamos en la cama a cenar lo que habíamos comprado en la estación mientras veíamos como afuera la estación se empezaba a mover. Las camas eran cómodas y limpias y en el vagón había un baño amplio que incluye ducha. El ticket incluía además desayuno.

Hasta ahí todo lo bueno. Por el lado negativo hay que decir que no se ve nada del paisaje y cruzar los Alpes es algo que está bueno poder ver. Por otro lado, si bien las camas eran cómodas el tren se mueve. Piensen que por momentos puede superar los 200 km/h, así que las frenadas y las curvas se sienten. A nosotros nos costó dormir. Finalmente está el problema del costo que ya explicamos.

Como conclusión, les diríamos que si van por la experiencia (y quizás para ahorrar tiempo) está bueno. Es uno de esos detalles especiales que tiene viajar en tren por Europa. Pero sepan que no van a estar ahorrando como muchos dicen (a menos que viajen sentados ).

Los famosos pases de trenes: Eurail e Interrail

Estos pases de trenes se han vuelto muy conocidos y son la opción de muchos viajeros. La pregunta de si conviene o no es difícil de responder y hemos encontrado que hay mucho debate en Internet al respecto. Nosotros los usamos una vez y encontramos puntos a favor y en contra.

Nuestro consejo: el mejor consejo que les podemos dar es que averigüen. Usen las herramientas y la información que les dimos en las preguntas de arriba y calculen cuánto les pueden costar los viajes en tren aproximadamente. Con esta información van a poder decidir si es mejor comprar el pase o no.

Es muy probable que si compran los boletos de tren con anticipación les salga más barato que un pase. Por otro lado, si quieren tener la libertad de decidir a último momento que tren tomar seguro que les convenga el pase.

Podríamos hablar mucho más sobre estos pases de tren pero no es el objetivo de esta guía. Sí les dejamos un dato que suele generar dudas: el pase Interrail es para europeos y el Eurail es para extranjeros.

Estación central de Hamburgo. Viajar en tren por Europa

En la Estación de Trenes

Bien, ya sabemos las ventajas de viajar en tren por Europa. Comparamos los precios, vimos los horarios y conexiones y compramos nuestro boleto. Con mucha emoción llegamos a la estación de trenes: un tumulto de personas que van y vienen, escaleras y muchos trenes. ¿Y ahora?

Llegar a la estación

Como ya comentamos las estaciones de tren suelen estar en el centro de las ciudades y muy bien conectadas por el transporte público. Por lo tanto no debería ser un problema llegar por este medio (tren, subte, bus o tranvía) o hasta caminando. Cuando organizamos nuestro primer viaje por Italia reservamos hoteles cerca de las estaciones de trenes para no movernos tanto con las valijas.

Un detalle importante a tener en cuenta: hay capitales que tienen más de una estación de trenes. Por ejemplo Londres y París. Estén muy atentos y controlen desde qué estación sale su tren.

¿Cómo sé cuál es mi tren?

En todas las estaciones de tren van a encontrar una pantalla que indica las salidas y llegadas. Ahí podés ver desde qué anden sale y si tiene algún tipo de demora. ¿Cómo reconocés cuál es tu tren? Por el número de tren y por el horario. ¡Nunca confíen de su destino! En las pantallas va a aparecer el destino final del tren, que no necesariamente es el de ustedes. Por ejemplo, si van de Frankfurt a Stuttgart, es probable que el tren esté anunciado a Zúrich, porque ahí es donde termina (pero pasa por Stuttgart).

Las estaciones centrales de las capitales pueden llegar a tener más de 20 andenes, pero siempre habrá una pantalla que les indique las salidas. Si llegaron muy temprano a la estación y no aparece el andén de su tren no se asusten. A veces está sujeto a cambios y lo ponen 15-10 minutos antes de la partida.

Si de todas formas no están seguros de cuál es su tren, la mejor opción es preguntarle al guarda antes de subir. Con sólo mostrarle el boleto entenderá y les confirmará (o no) que es el correcto.

Estación central de Venecia. Viajar en tren por Europa

¿Hay controles antes de subir al tren?

Si estás viajando dentro de un mismo país, o te movés dentro del espacio Schengen no hay ningún tipo de control. Llegás a la estación, buscás tu tren, te subís y chau.

Sin embargo, si salís del espacio Schengen es probable que te controlen. El caso más relevante es para entrar a Gran Bretaña por el Eurotúnel. Ahí hay que hacer migraciones y control de seguridad como si fuera un aeropuerto. También se puede dar alguna excepción por algún control de seguridad sorpresivo, pero es raro.

Validación del boleto

Si compraste tu boleto en la estación (por ventanilla o en una máquina) es probable que tengas que validar el boleto antes de subir. Para eso suelen haber unas maquinitas en los andenes donde introducís un extremo del boleto y te lo grava. Esto depende de cada país. En Francia o Italia por ejemplo hay que validar, pero en Alemania no. Si no encontrás las máquinas para validarlo, no te preocupes, vas a tener otra oportunidad cuando pase el controlador. Aunque seguramente te diga que la próxima lo valides.

¿Cuánto tiempo antes hay que estar en la estación?

Como les contamos al principio, los trenes Europeos son muy puntuales y salen al minuto. Siempre estén al menos 10-15 minutos antes de la salida del tren. Este es el tiempo que se tarda en encontrar el andén correcto y caminar hasta el tren (hay trenes muy largos y si te tocó el último vagón es una caminata larga…). Nosotros solemos sumarle algunos minutos más para comprar comida en la estación (no todos los trenes tienen comedor: ver más abajo).

Si el tren tiene controles de seguridad (como el Eurostar a Londres) tendrán que estar al menos 40 minutos antes. Esto suele estar indicado en el boleto.

Si toman el tren en la estación de partida van a poder subirse 10 minutos antes y buscar lugar. Si lo toman en una parada intermedia asegúrense de estar en el andén correcto unos minutos antes. El tren sólo para unos minutos ¡y no espera a nadie!

Ventana a las Montañas. Viajar en tren por Europa.

En el Tren

Boleto en mano (validado) encontramos nuestro tren en la pantalla de “salidas”, nos subimos y a las 9:44 (en punto) el tren comienza lentamente a moverse. El objetivo principal está cumplido, ¿Qué más hay que tener en cuenta para viajar en tren por Europa?

¡No confundirse de clase!

Puede sonar una tontería pero sentarse en 1era clase con un boleto de 2da les va a traer problemas. Primero porque el controlador les va a querer cobrar una multa y en el caso de que puedan zafar (con la vieja excusa del turista ingenuo) se van a llevar un reto. Y segundo, si ya están instalados van a tener que desocupar los asientos y salir a recorrer el tren para buscar asientos libres en 2da con todos ya sentados.

Moraleja: miren bien los carteles, siempre hay un “1” en la parte de afuera del vagón y en las puertas de adentro que indican que es primera clase. Y nada de “avivadas”, en el 99% de las veces los van a agarrar.

¿Qué me van a pedir? ¿Controlan el pasaporte?

Dentro de un mismo país y viajando dentro del espacio Schengen no les van a pedir el pasaporte (a menos que viajen con un pase Eurail). Sólo les van a pedir pasaportes cuando crucen a un país fuera del espacio Schengen. En ese caso los oficiales de migraciones se van a subir al tren para sellarles la entrada y salida.

Si no tengo reserva de asiento ¿dónde me siento?

El boleto de tren no siempre viene con un asiento asignado. En países como Alemania, la reserva de asiento se paga aparte y es opcional. ¿Cómo sé dónde sentarme si no tengo reserva? Hay que mirar los carteles que hay arriba de cada asiento. En algunos trenes es un cartelito digital que marca el trayecto reservado y en otros simplemente hay un papel que dice “reservado”. Fíjense antes de sentarse que su asiento no tenga reserva porque va a venir el dueño y los va a sacar.

¡Me subí sin boleto!

Es una posibilidad, rara, pero posible al fin. Quizá llegaron a la estación a último minuto, no llegaron a comprar el boleto y en un ataque de pánico se subieron al tren antes de perderlo. En ese caso lo que tienen que hacer es buscar al guarda del tren enseguida y explicarles la situación. El guarda tiene la posibilidad de venderles el boleto, pero van a tener que pagar en efectivo y les va a salir más caro.

Si no van a buscar al guarda y se sientan como si nada es probable que piense que tratan de viajar en negro y quiera cobrarles una multa.

¿Qué hago con las valijas?

Una de las grandes ventajas del tren es que nadie te va a controlar el peso y tamaño de tus valijas. Todos los trenes de larga distancia tienen espacios asignados en cada extremo del vagón para que las puedas dejar. También tienen el típico estante sobre la cabeza para dejar bolsos o equipaje de mano. No se cobra extra por valija.

Conexiones

Es muy probable que para algunos viajes tengan que hacer cambio de tren. Si bien siempre son más cómodos los viajes directos, una conexión no debería presentar problemas. Por lo general en el boleto que compraron figura el andén al que llegarán (y la hora) así como el andén y la hora de partida del próximo tren. Así que cuando lleguen a la estación de conexión simplemente deben repetir el proceso de buscar el nuevo andén (si no está en el boleto mirando las pantallas o carteles).

¿Cómo sé cuando llego a la estación de conexión?

En el tren anunciarán la próxima estación unos minutos antes. Si no entienden o no lo anuncian pueden guiarse por el horario de llegada (recuerden la puntualidad), mirando los carteles de la estación o preguntando al guarda.

¿Si mi tren se atrasó y pierdo la conexión?

Tienen que ir a la oficina de la compañía de trenes a reclamar, donde seguramente les cambien el tren y les informen si les corresponde una devolución de dinero. Si paran en una estación donde no hay oficina, porque por ejemplo tienen que tomar un tren regional, lo más normal es que puedan subir al próximo que vaya a su destino y explicarle la situación al guarda.

¿Hay baños?

Todos los trenes de larga distancia tienen al menos 1 baño por vagón (a veces 2) y los regionales suelen tener también. Nunca nos subimos a un tren que no tenga baño.

¿Hay para comer?

En los trenes de alta velocidad siempre hay un vagón comedor bien equipado. En los otros trenes de larga distancia no suele haber vagón comedor pero pasa un carrito con bebidas y golosinas. Lo mejor sigue siendo comprar algo en la estación antes de subir porque en el tren va a ser todo obviamente más caro.


¡Hasta aquí nuestra Guía pra Viajar en tren por Europa! Esperamos que les haya sido útil y si les gustó no se olviden de compartirla.

Como les dijimos más arriba es nuestra idea que la guía vaya creciendo. Así que esperamos sus comentarios con dudas, experiencias personales o datos para sumarlos y que queda cada vez más completa.

 

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